Descubriendo al zorro.

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Contemplando esta foto, ¿Acaso es posible imaginar un animal ibérico más hermoso, más grácil y más digno de respeto y admiración que el zorro? (Fotografía: Carlos Romo).

Si no existiera el lobo, sin duda alguna, el zorro ostentaría el obsceno galardón de ser el animal más odiado y perseguido de España. Durante nuestro Curso de Introducción al Rastreo pretendemos mostraros toda la belleza de este animal mágico. Nos acercaremos con respeto a su secreto territorio para comprobar su impagable labor como aliado de nuestros agricultores y ganaderos. Creyendo firmemente en el papel benefactor de los depredadores, veremos cómo el zorro, ¡y todos los roedores!, son actores principales e insustituibles en el relato sabio e inmemorial de la vida de nuestros bosques.

Con seguridad, el zorro (Vulpes vulpes) es el carnívoro de tamaño medio más abundante, ubicuo, resistente a las transformaciones de los ecosistemas por parte del ser humano y, desgraciadamente, el perseguido con más saña por su natural depredación sobre especies cinegéticas ¡¡cómo si después de millones de años no tuviera derecho a comer!!

Huella zorro
¿Huellas de zorro o de perro?

La huella del zorro es una de las más habituales de cuantas podemos encontrar en nuestros paseos de campo. Muy semejantes a la del perro, resulta claramente menor que la de la mayoría de las variedades del mejor amigo del ser humano. Marcan 4 dedos (aunque tienen 5 en las patas anteriores) y sus dimensiones son de unos 5 cm de longitud y unos 3 a 4 cm de ancho. En la parte inferior de esta fotografía, podemos ver una pata posterior de zorro (a la izquierda) y una pata anterior de perro (a la derecha). Para la gran mayoría de los mamíferos, las patas anteriores, que corresponden a nuestras manos, son proporcionalmente más anchas y con más espacio entre los dos dedos delanteros (3º y 4º), que las huellas de las patas posteriores. Las huella trasera tiene un aspecto más alargado, fino y entre sus dedos delanteros apenas se aprecia espacio. Las uñas finas, su aspecto alargado, el nítido espacio entre los dedos y la almohadilla metacarpiana y la X que se puede dibujar entre sus almohadillas (de las patas posteriores) permiten separar, con razonable acierto, las huellas del zorro de las de un perro.

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Huella zorro en el barro

En esta huella marcada en el barro fresco, se puede apreciar con claridad el denso pelaje que cubre las patas del zorro, muy al contrario de las más lampiñas patas del perro.

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Excremento de zorro. Fotografía de Aquila Naturaleza.

Los zorros delimitan sus territorios con llamativos excrementos de olor intenso y aspecto perruno. Este marcaje visual y olfativo busca delimitar y defender sus posesiones sin tener que recurrir al enfrentamiento físico con otros ejemplares. Cuando estos excrementos se encuentran sobre emplazamientos elevados, piedras y matorrales en los caminos que usa para desplazarse, se puede afirmar, con razonable certeza, que se trata de un macho, siendo el marcaje de las hembras más discreto y directamente sobre el suelo. Su forma es alargada, con varias volutas y de un tamaño que oscila entre los 5 y los 20 centímetros. Su color y composición reflejan su alimentación generalista y sumamente adaptable a los recursos disponibles. Suelen ser oscuros-morados en el otoño, cuando se alimentan de las dulces moras. Si han consumido los frutos del rosal silvestre, escaramujo o “tapaculos”, se pueden observar los hollejos rojizos de este fruto tan abundante y rico en vitaminas. Esta dieta frugívora es de enorme importancia en la dispersión de incontables semillas por toda su área de campeo. La mayor parte del año, el contenido principal de estos excrementos son los pelos grises y cortos de los roedores sobre los que depreda intensamente y tanto ayuda al agricultor a “controlar” las polémicas explosiones de topillos campesinos (Microtus arvalis).

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Madriguera de zorro. Fotografía de Aquila Naturaleza.

Los zorros excavan madrigueras al amparo de la vegetación y de rocas de gran volumen. Estas zorreras son el hogar de las familias durante la delicada época de cría. Fuera de este periodo, los zorros no suelen utilizarlas y se encaman al abrigo del matorral. Su aspecto exterior recuerda vagamente al de las conejeras, claramente menores en el diámetro de sus bocas, y se pueden llegar a confundir con los muy similares hogares del tejón (en la siguiente entrada del blog hablaremos de cómo diferenciar zorreras, tejoneras y conejeras). Cuando hay crías, que por su indefensión todavía se esconden en estos refugios subterráneos, se pueden encontrar restos de alimentos a la entrada de las madrigueras. La presencia de moscas y el olor zorruno intenso son claros indicativos de su ocupación. En ocasiones, comparten huras con los tejones, aunque son conocidos los casos en los que los tejones los expulsan e incluso llegan a matarlos. Su fuerza y potencial agresividad los convierten en peligrosos vecinos para nuestros valientes e inteligentes raposos.

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Huella del zorro en la nieve. Fotografía de Aquila Naturaleza.

La larga y tupida cola del zorro le sirve de práctico balancín en sus desplazamientos y en sus rápidos y zigzagueantes lances de caza.  En zonas nevadas es habitual que su paso quede impreso en la nieve blanda.

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El pelaje rojizo del zorro suele quedar enganchado en las numerosas alambradas de espino que atraviesan sus territorios. Su agilidad y su tamaño modesto le permiten salvar con seguridad la mayoría de estas afiladas trampas para la fauna.

Sobre este elegante y listo mamífero, y sobre otros muchos secretos de la vida silvestre de nuestros campos, habrá tiempo de hablar con calma durante nuestro CURSO DE INTRODUCCIÓN AL RASTREO DE LA FAUNA DE CASTILLA Y LEÓN que celebraremos los días 22, 23 y 24 de febrero en el centro de formación profesional Lorenzo Milani (Cabrerizos, Salamanca). Tendremos dos tardes enteras de formación teórica y un día completo de campo para iniciarnos en la búsqueda e identificación de las huellas y rastros de nuestra fauna.

Estructura y horario del curso:

Jueves 22 de febrero: 16:30 a 20:30 horas.

  • Charla: Conociendo las huellas, rastros y señales de los mamíferos de Castilla y León:
    • Pasos a seguir a la hora de encontrar un rastro e identificarlo correctamente.
    • Información que nos aporta un rastro.

Viernes 23 de febrero: 16:30 a 20:30 horas.

  • Charla: Conociendo las huellas, rastros y señales de las aves de Castilla y León:
    • Huellas y rastros de las principales aves de Castilla y León.
    • Dónde buscar huellas de aves.
    • Información extraíble de un rastro.
  • Taller de introducción al análisis de egagrópilas.

Sábado 24 de febrero: 09:30 a 18:30 horas. Jornada de prácticas en el campo:

  • Ruta práctica de rastreo e interpretación del paisaje.
  • Selección de los mejores lugares para buscar huellas y rastros.
  • Identificación de rastros dentro de un área determinada.

Se coordinará la salida de los coches para que las personas sin transporte puedan acudir al curso. Aquellos que no dispongáis de coche, llamadnos al 635158497 y 654438367.

Objetivo del curso: familiarizarnos con el reconocimiento de las huellas y rastros de la fauna de Castilla y León que nos encontremos en nuestras jornadas de campo. Bajo ningún concepto, se pretende animar a poner en práctica conductas que puedan suponer una molestia o amenaza contra nuestra fauna. Se trata de un curso de conocimiento de la Naturaleza y no de cómo encontrar madrigueras o nidos. El respeto por nuestros compañeros de planeta es prioritario sobre cualquier otra pretensión.

Precio del curso 35 euros.

Lugar de realización: Centro de F.P.E Lorenzo Milani (Cabrerizos, Salamanca)

Inscripciones:

Centro de F.P.E Lorenzo Milani

Teléfono: 923180831

centromilani@gmail.com

Información:

Para cualquier aclaración o petición de más información, contacten con nosotros en: contacto@aquilanaturaleza.com y en los teléfonos 635158497 y 654438367.

¡Nos vemos rastreando!

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Autor: AQUILANaturaleza

Conservación y disfrute respetuoso de la Naturaleza, educación y formación ambiental y turismo de naturaleza.

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